Le câble sectionné
par Mark Philipps


chasseur F84-F
Le F84-F


Nous sommes le mardi 29 août 1961. Il est 13.07 à Chamonix, le soleil est au zénith et baigne la Vallée Blanche, gigantesque étendue de glace et de neige éternelle entre lAiguille du Midi et la Pointe Helbronner. Le télécabine qui joint ces deux sommets est bondé de touristes en cette fin dété. La distance qui sépare ces deux sommets est de 5100 mètres et il faut alors près de 45 minutes pour que les trente six cabines accrochées par groupe de trois les relient en intégrant huit arrêts. La ligne en elle-même est une prouesse technologique et le panorama quelle offre est parmi les plus exceptionnels du massif du Mont-Blanc. Soudain, dans un hurlement de réacteur, un F84-F français, chasseur dentraînement et de reconnaissance de larmée de lair, passe en rasant la paroi rocheuse entre lAiguille du Midi et le Gros Rognon, ce dernier distant de plus de 1600 mètres du départ du télécabine.

cabines ancienne génération
Les anciennes cabines de la ligne Helbronner

Dans une manSuvre de redressement de dernière seconde, le pilote militaire accroche avec l' aile gauche le câble tracteur qui guide à ce moment un groupe de trois cabines entre le gros Rognon via la gare darrivée et le sectionne. Cest lendroit de la ligne où la pente est la plus forte. Les fragiles cabines daluminium qui sélèvent vers lAiguille du Midi se trouvent dun coup privées de traction et entament immédiatement une brutale marche arrière. Elle se séparent du câble porteur au passage du Gros Rognon pour finalement sécraser 150 mètres plus bas de lautre côté en dévalant la face rocheuse à plus de 3526 mètres daltitude. Linstallation, privée de câble tracteur, sarrête nette.

Au sol, dans ce qui reste des bennes, 6 personnes ont perdu la vie. Dans le ciel, commence pour les 81 autres passagers bloqués langoisse dun sauvetage qui reste exceptionnel.

cabines nouvelle génération
2003 : Départ vers Helbronner

Il faut souligner lexceptionnel courage de Christian Mollier, jeune aspirant guide du village des Bossons âgé de 21 ans, qui a eu la prodigieuse présence desprit de tenter la manSuvre de descente jusquau sol et dy réussir alors quil faisait partie des voyageurs immobilisés entre ciel et terre. Toute la journée et toute la nuit, les guides Chamoniards et Valdotains aidés par les chasseurs alpins et les employés du téléphérique sorganisent et se relaient pour secourir les passagers tétanisés de peur et de froid. Aucune autre victime ne sera à déplorer. Cet accident davion, fut pour la société du nouveau téléphérique une de ses plus grandes tragédies.

A lire : un livre très bien documenté de Christian Brincourt, "Envoyé Spécial", 50 ans de reportages à Chamonix paru aux Editions Guérin.

Editions Guérin

Envoyé Spécial


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