La piste de bobsleigh, restes dun patrimoine encombrant ou oublié ?
(Par Mark Philips)


L'arrivée de la piste en 1929


Il était une fois une piste olympique ...
Restes de la piste olympique de bobsleigh

Ces photos attestent de létat dabandon total de lancienne piste de bobsleigh, inaugurée lors des Jeux Olympiques dhiver de 1924 et telle que nous lavons retrouvé, avec laide dune carte ancienne où son tracé subsiste encore, entre le hameau des Pèlerins du Haut et la plate-forme du tunnel du Mont-Blanc.

Quen reste-t-il aujourdhui ? Plus grand chose. Cette piste, exploit technique pour ce début de siècle, toute faite en pierres de granit taillées et empilées les unes sur les autres avec soin, faisait son chemin en de multiples virages et lignes droites infernales dans la forêt des Pèlerins.

cul-de-sac ?
Cul-de-sac ?

Elle était longue de 1370 mètres pour une dénivelée totale de 157 mètres. Elle était réputée pour son côté à la fois technique et dangereux. Le départ se faisait au niveau du pylône double-halte Jacques Balmat- appelé aussi " arrêt des bobeurs " et larrivée vers la gare de départ du téléphérique des Glaciers, aux Pèlerins du Bas. On mit un terme à son utilisation en 1950, à la suite des Championnats de France après que cette compétition fut endeuillée par deux accidents qui firent 6 morts et deux blessés.

du solide !
Construite à l'ancienne

De toutes façons, comment peut-on se rendre au départ de la piste, étant entendu que cette année 1950 fut aussi la dernière dans lexploitation du téléphérique des Glaciers et sonna le glas de toute activité touristique dans ce secteur des Pèlerins, tant pour la piste de Bobsleigh que pour la piste de ski des Glaciers et ses variantes ? Vint alors, dans le début des années 1960, pour achever ce domaine des Pèlerins, alors haut-lieu du sport dhiver dans la vallée, la construction de la route blanche et du tunnel du Mont-Blanc. La route cisailla la forêt, ouvrit une travée routière béante sur le tracé de lancienne piste de Bobsleigh, bousculant les derniers pylônes, meurtrissant à jamais ce qui subsistait de ce patrimoine sportif.

promenade historique ?
Une belle idée de promenade historique ?

Chamonix et la France derrière elle souvraient vers lItalie et lEurope, la politique de grands travaux navait que faire de la forêt des Pèlerins. Quant au téléphérique des Glaciers, il avait tourné définitivement la page, endormit pour toujours dans lombre du nouveau téléphérique de lAiguille du Midi, qui lui avait atteint son but, la conquête de lAiguille. Ceci est une autre histoire que nous raconterons plus loin. Aujourdhui, 53 ans après, à travers ce site Internet, nous ouvrons cette période de lhistoire et ne pouvons hélas que constater que les vestiges de cette piste sont en voie de disparition totale. Pourquoi aucun panneau commémoratif ne signale cette piste, pourquoi aucun tronçon na été restauré alors que les promeneurs sont nombreux lété dans ce secteur et que la quête de lhistoire de Chamonix en passionne plus dun ? Faut-il que cette piste disparaisse ?

Bientôt recouverte ...

La nature reprend immanquablement ses droits au détriment de cette construction, des passants indélicats la dépouillent de ses pierres de taille, les mousses et les ronces labsorbent inexorablement, Chamonix oublie doucement cette période de son histoire, ces années qui ont contribué à sa renommée daujourdhui et les acteurs de cette période disparaissent à leur tour, emportés par lage avancé. La municipalité de Chamonix se doit de réagir absolument si lelle ne veut pas que ces quelques centaines de mètres de piste restante soient gommés du paysage, de lhistoire du sport à Chamonix et de celle, plus globalement, de lOlympisme. De la même façon que la promenade historique vous conduira de Chamonix à la gare des Glaciers, vous faisant traverser des paysages féeriques, sur les traces de lancien téléphérique de lAiguille du Midi, la découverte de la piste de Bobsleigh vous fera remonter le temps et vous conduira en une petite heure, du hameau des Pèlerins vers la Cascade du Dard. Pourquoi ne pas faire quelque chose dans ce sens ?

Virage des écureuils
Le virage des écureuils au temps des compétitions.

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